El Grumman J4F Widgeon fue un pequeño hidroavion de patrulla y utilitario utilizado por la Guardia Costera y por la Marina de Estados Unidos, fue producido en Francia en la posguerra, algunos aparatos fueron exportados a la Gran Bretaña, donde fue conocido como Gosling, fueron usados en la escuela de observadores en Trinidad, y en diversas unidades de entrenamiento en el Caribe, otro mas fue asignado al comando de Africa Occidental como patrullero antisubmarino.

El G-44 Widgeon fue una propuesta de Grumman de un hidroavion ligero destinado al mercado civil, barato y facil de volar, estaba equipado con un par de motores Ranger y una instrumentacion muy basica, una indicacion del exito del concepto fue que aun antes de que el prototipo volara, el 28 de Juno de 1940, ya se habian vendido 10 ejemplares; el primer lote de produccion de 44 aparatos fue sin embargo una mezcla de aviones civiles y militares, una orden de Portugal por 11 aviones y 4 para la USAAC como OA-14.

Gsling

El primer servicio norteamericano en ordenarlo fue la Guardia Costera, que los designo J4F-1, entregandolos al Escuadron 212 a principios de Julio de 1941, la Marina fue la siguiente en ordenar 131 aparatos, que empezaron a entrar en sus escuadrones hasta Julio de 1942. La campaña de submarinos en las costas norteamericanas de 1942 fue combatida con las unidades disponibles, las unidades de la USCG atacaron varias veces los submarinos alemanes. Algunos aparatos fueron volados por pilotos del Civil Air Patrol y uno de ellos logro hundir un submarino aleman.

Su servicio durante la Guerra fue particularmente util en lucha antisubmarina cerca de la costa, y en el rescate, el diseño era soberbio, su fuselaje estaba bien diseñado, con gran resistencia mecanica, podia amarizar y despegar en condiciones que otros hidroaviones encontraban imposibles, su armamento era ligero, basicamente solo cuatro cargas de profundidad, pero aun asi, logro el hundimiento de algunos submarinos alemanes. Se entregaron a Uruguay y Brasil, en la posguerra fue utilizado por Thailandia como avion de Rescate y por Israel como transporte ligero en su Guerra de Independencia.

Despues de la guerra se continuo su produccion como G-44A con motores nuevos, fuselaje mejorado asi como refinamientos hidrodinamicos, una nueva version fue fabricada en Francia como SCAN 30 con nuevos motores en contenedores alargados. Una ultima version fue producida por McKinnon Enterprises, convirtiendo aviones retirados en Super Widgeons con motores Lycoming y algunos refinameintos interiores, la resistencia de este venerable aparato es fenomenal, aun hoy en dia, se pueden encontrar Widgeons volando en alguna parte del mundo, regularmente en lineas aereas pequeñas o como aviones personales.




CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el J4F-2
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Transpote y patrullero ligero
Motores: 2 Ranger L-440C-5 de piston en linea con 200 hp (149 kW) cada uno;
Performance: Maxima velocidad: 246 km/h. Radio de accion 1481 Km,
Peso: 1447 kg vacio y 2041 Kg cargado.
Dimensiones:12.9m de envergadura; 9.47 m de largo, 3.48 m de alto
Pasajeros y tripulacion: 5
Armamento: Racks para 4 cargas de profundidad.



USUARIOS

Estados Unidos (USCG, USN, CAP (Civil Air PAtrol) USAAC), Fleet Air Arm, Brasil, Uruguay, Israel, Thailandia y Portugal.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por USAirfix en escala 1/72, actualmente esta fuera de produccion, pero Airfix tiende a reeditar sus modelos con cierta frecuencia, el interior es muy sencillo, se compensa con un muy buen exterior, muy detallado, a pesar de estar casi todo resaltado, traia Calcomanias de la USCG, mientras que en la edicion de Airfix, eran de la Fleet Air Arm.



GALERIA

US COAST GUARD

V-201

Ls Guardia Costera de Estados Unidos (USCG), fue la primera rama militar en usar el Widgeon, defendiendo la costa occidental, durante la ofensiva submarina alemana de 1942, el primer submarino hundido se penso que fue el U-166, auqnue posteriormente se demostro que habia sido un error.

El modelo es de la edicion de USAirfix, con calcomanias del modelo, la pintura era de Testors.

USCG Widgeon

FLEET AIR ARM

FP-455

Solo 15 aviones fueron prestados a la Fleet Air Arm, fueron utilizados por el 738 Squadron en Lewiston, en la isla Trinidad en el Caribe, la unidad de entrenamiento de observadores, un Wigeon adquirido directamente del mercado civil americano sirvio con el 107 Squadron en Lagos, Africa Occidental; la mayoria fueron devueltos al final de la guerra y vendidos al mercado civil.

El modelo es el original de Airfix de los setentas, cuando lo compre, me costo 50 peniques, hace poco lo repare, nueva pintura las insignias y los codigos estan pintados a pincel.

GOSLING



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un avion del primer lote de los Guardacostas norteamericanos.
FOTO 2 El V-212, se le acreditaba con el hundimiento de un submarino aleman.
FOTO 3 El aparato preservado en el museo del vuelo en Portugal.
FOTO 4 Este es de la version francesa, preservado en Biscarrosse.
FOTO 5 Un aparato brasileño.
FOTO 6 El unico aparato Uruguayo, fue entregado en camuflaje de tres tonos.
FOTO 7 La Civil Air Patrol fue una de las ramas mas peculiares de las Fuerzas Armadas Norteamericanas, por cierto aun existe.
FOTO 8 Un Super Widgeon aun en servicio en Alaska.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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